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Incubación de huevos de pato sin retirar la cutícula

La retirada de la cutícula ha sido desde siempre una práctica habitual en la incubación de huevos de pato. Sin embargo, esta retirada entraña un riesgo de contaminación mayor que, probablemente, tendrá un impacto muy negativo en los resultados de la planta de incubación. La tecnología Dynamic Weight Loss System™ de Petersime ofrece una alternativa para incubar huevos de pato sin necesidad de retirar la cutícula y, de esta forma, reducir el riesgo de contaminación.

Por Roger Banwell, Director de Desarrollo de Incubación

Retirada de la cutícula para favorecer el intercambio de gases

La cutícula sirve de recubrimiento protector natural en la parte exterior del huevo (ver Imagen 1). Esta capa crea una barrera que impide que las bacterias, hongos u otros agentes de contaminación penetren en el huevo a través de los poros. La cutícula de los huevos de pato es más gruesa que la cutícula de los huevos de pollo, una característica que dificulta el intercambio de gases entre el embrión y el entorno. Este es el motivo por el que resulta necesario retirar la cutícula de los huevos de pato antes de la incubación, o durante este proceso, para favorecer un intercambio de gases suficiente.

Imagen 1: Anatomía de un huevo (Fuente: Horst, Frank. Anatomía de un huevo, 2007)

Huevo de pato con retirada parcial de la cutícula para favorecer el intercambio de gases

Proceso de incubación natural

En la naturaleza, la cutícula de los huevos de pato se va deteriorando poco a poco durante la incubación debido a la acción de volteo del ave reproductora y a la actividad en el nido. Este deterioro aumenta la exposición de los poros y, por consiguiente, el nivel de intercambio de gases durante todo el proceso de incubación natural. Durante los 12 primeros días, el embrión es muy sensible a la contaminación. En esta fase, la pérdida de peso es todavía limitada, puesto que la cutícula permanece casi intacta y reduce al mínimo las posibilidades de contaminación. Más adelante, cuando la resistencia a la contaminación del embrión es mayor, el ave reproductora mejora la pérdida de peso mediante el deterioro de la cutícula. La Imagen 2 muestra el perfil de pérdida de peso del proceso de incubación natural de un pato.

Imagen 2: Superposición de los perfiles de la pérdida de peso lineal y natural de los huevos de pato durante la incubación

Manejo en la planta de incubación

Es una práctica habitual la retirada de la cutícula de los huevos de pato mediante su lavado con una solución de cloro antes de la incubación o su pulverización con agua durante la incubación. Esto hace que el perfil de pérdida de peso sea lineal (ver Imagen 2). Puesto que la cutícula se retira antes de la incubación, o durante los primeros días de esta, cuando el embrión es todavía muy sensible, el riesgo de contaminación es mayor que en el proceso de incubación natural. Además, el uso constante de agua en el interior de la incubadora puede aumentar el riesgo de corrosión y acumulación de calcio. Estos son medios de cultivo de bacterias que son difíciles de limpiar y reducen la vida útil de los equipos de la planta de incubación. 

Vista microscópica (×200) de un huevo sin lavar (izquierda) y de un huevo lavado (derecha)

Dynamic Weight Loss System

La tecnología Dynamic Weight Loss System™ de Petersime permite imitar el perfil de pérdida de peso natural sin retirar la cutícula. Este sistema regula la presión parcial de O2, CO2 y vapor de agua para generar un amplio gradiente de estos gases entre la superficie interior y exterior del huevo. La existencia de este gradiente amplio posibilita el transporte de gas a través de la cutícula, algo que no era posible con las condiciones de incubación precedentes. Además, gracias a que la cutícula se conserva intacta, el riesgo de contaminación se reduce al mínimo. 

La Imagen 3 muestra claramente que el perfil de pérdida de peso de los huevos de pato con Dynamic Weight Loss System™ (DWLS™) es similar al perfil del proceso de incubación natural que se muestra en la Imagen 2. Conocedora de que las aves proporcionan las condiciones ideales para una incubación óptima, Petersime ofrece así el equipo y el programa más adecuados para imitarlas. 

Imagen 3: Perfiles de ventilación y pérdida de peso durante la incubación de huevos de pato utilizando (cutícula intacta) y sin utilizar (retirada parcial de la cutícula) la tecnología Dynamic Weight Loss System™ de Petersime

Conclusión

Dynamic Weight Loss System™ de Petersime mejora la bioseguridad de varias maneras. Por un lado, la cutícula se mantiene intacta, lo que reduce al mínimo el riesgo de contaminación. Por el otro, el riesgo de contaminación adicional derivado del lavado de los huevos o la humidificación artificial se elimina, mientras que el peligro de que entre aire potencialmente contaminado es mínimo. Además, Dynamic Weight Loss System™ proporciona O2 y elimina el CO2 y el agua en función de las necesidades del embrión en desarrollo con el objetivo de lograr unas condiciones de incubación óptimas que mejoren la incubabilidad, la calidad de los pollitos y el rendimiento post-nacimiento.