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Évaluation de la qualité des poussins et perferctionnement de l’incubation (4)

Partie 4 : évaluation de la qualité des poussins en fonction de leur activité et de leur comportement Un chef de couvoir chevronné saura instinctivement reconnaître des poussins en bonne santé, actifs et faisant preuve de réactivité face aux stimuli. L'observation est une chose qui s'apprend avec la pratique et l'expérience. Nous décrivons ici les principes clefs pour évaluer l'activité et le comportement des poussins observés.

Par Frank Verschuere, Département de développement de couvoir, Petersime

Dans la série d'articles concernant l'« évaluation de la qualité des poussins et l'optimisation de l'incubation », l'activité et le comportement sont de loin les paramètres les plus subjectifs et par conséquent, les plus difficiles à quantifier dans un document écrit. Toutefois, dans cet article, nous vous donnerons quelques conseils concrets pour vous aider à évaluer la qualité des poussins.

Observations préliminaires pendant le processus d'éclosion

Il est recommandé d'observer brièvement l'éclosion et les poussins éclos à l'intérieur de l’éclosoir. Cette première observation doit être effectuée sous une faible lumière. Au cours de cette étape, les poussins doivent respirer tranquillement. Tout signe d'asphyxie du poussin pourrait indiquer que la température est trop élevée et/ou que la ventilation est insuffisante à l'intérieur de l’éclosoir.

Il est important d'observer la répartition des poussins dans les paniers d'éclosion. Le scénario idéal est celui où les poussins se répartissent uniformément dans les paniers. Lorsque les poussins sont tous rassemblés à l'intérieur ou à l'extérieur des paniers, cela signifie généralement que les conditions sont sous-optimales et que la température et/ou le programme de ventilation nécessitent un ajustement.

Réponse aux stimuli lors du processus d'éclosion

Vous devez observer la réaction à la lumière des poussins qui se sont déjà remis de l'éclosion et celle des poussins qui sont encore en train de se remettre du processus d'éclosion. Cette étape s'effectue plutôt à l'aide d'une lampe de poche. Sinon, il est possible d'utiliser la lumière de l’éclosoir.

Lorsque vous stimulez un poussin en bon santé avec de la lumière dans l’éclosoir , vous devez observer une réponse et des mouvements immédiats, vous indiquant une bonne vivacité et une bonne activité. Un poussin tout juste éclos a besoin d'une période de rétablissement avant d'être actif et alerte, puisque les niveaux d'énergie sont affaiblis. Dans la nature, vous pouvez également observer ce comportement. Le poussin d'un jour restera sous la mère poule pour se remettre de l'éclosion. Ce n'est qu'une fois que tous les poussins du nid seront rétablis et que la mère poule sera prête, qu'ils commenceront à chercher à se nourrir et à boire et deviendront actifs.

Poussin en rétablissement                                   

Poussin actif et alerte

L'importance de la fenêtre d'éclosion

Quand on examine la qualité des poussins, la fenêtre d'éclosion joue un rôle déterminant. S’il y a une large fenêtre d'éclosion, les derniers oisillons seront probablement encore en train de se remettre lors de leur sortie, ce qui affectera négativement la qualité du poussin. Une fenêtre d'éclosion étroite assure par ailleurs que tous les poussins peuvent manger et boire au moment optimal. Pour garantir le bien-être des poussins, la fenêtre d'éclosion et le moment optimal pour se nourrir et boire doivent reposer sur des observations de la nature et sur la reproduction des conditions de l’environnement naturel. Ainsi, les performances des oiseaux après l'éclosion sont améliorés.

De nos jours, dans les couvoirs commerciaux modernes, il est essentiel de se concentrer sur une fenêtre d'éclosion étroite permettant de garantir une bonne uniformité et d'atteindre les conditions optimales pour tous les poussins au moment clé. Une fenêtre d'éclosion étroite ne suffit cependant pas à assurer de bonnes conditions d'incubation, d'autres variables jouent également un rôle. Une bonne gestion de la ferme, une qualité d'œufs uniforme et de bonnes pratiques pour gérer le couvoir, telles qu'un environnement équilibré et une maintenance régulière, tous ces facteurs entrent en ligne de compte. Notre équipe de spécialistes des couvoirs est heureuse de vous aider dans chaque domaine en vue d'améliorer les performances de votre couvoir.

L'activité et le comportement lors de l'enlèvement

Pendant que les chariots avec les paniers sont ôtés de l’éclosoir au cours du traitement final, certains éléments clés doivent être observés. Les poussins doivent en général être répartis de façon égale dans les paniers, comme cela devrait également être le cas dans l’éclosoir. Les poussins doivent également être actifs et alertes. Ce comportement peut être testé de manière individuelle : si vous retournez le poussin avec précaution sur le dos, il devrait se retourner dans l'autre sens en moins de trois secondes. Si vous faites de petits mouvements avec vos doigts au-dessus des paniers et que les poussins réagissent rapidement à ce stimulant, il s'agit là d'une autre indication positive.

Les poussins sont actifs et réactifs aux mouvements

Les poussins ne sont pas actifs lorsqu'ils sont stimulés

L'exploitation et le transport des poussins

L'exploitation et le transport des poussins semblent peut-être anodins en matière d'« évaluation de la qualité des poussins et d'optimisation de l'incubation ». Et pourtant, il est primordial de garantir que toutes les opérations soigneusement effectuées lors de l'incubation et de l'enlèvement des poussins ne soient pas gâchées lors des processus qui suivent. Il est important de respecter une bonne exploitation du couvoir ainsi que des conditions de transport des poussins optimales  afin de leur offrir un certain confort et de garantir leur qualité.

Résumé

L'activité et le comportement constituent des aspects très importants pour la qualité des poussins. La répartition à l'intérieur des paniers d'éclosion ; la réponse aux stimuli dans le couvoir et lors de l'enlèvement ; l'exploitation du couvoir et les conditions de transport revêtent une importance capitale en matière d'amélioration de la qualité des poussins. En outre, il est impératif de réduire au maximum la fenêtre d'éclosion pour garantir une bonne uniformité et de hautes performances après l'éclosion.