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慢速生长肉鸡与可持续动物福利:简介

遗传育种实现肉鸡快速生长,从而实现高产量、高瘦肉、高效率的鸡肉生产,但也引发了动物福利问题。尽管慢速生长品种较快速生长更具福利性状,但肉鸡福利不能孤立地考虑,而应在以有限全球饲料资源的背景下进行考量。只有正确应对动物福利、经济发展以及环境保护领域的各种挑战,才能实现长期可持续的肉鸡福利。Petersime 加入荷兰农业、自然及食品品质部和瓦格宁根畜牧研究所联合推出的合作项目,共同探讨可持续、健康和慢速生长肉鸡的生产。

Petersime 研发部孵化项目经理 Hilke Willemsen

肉鸡遗传育种与福利后果

肉鸡育种公司在遗传育种方案中采用了平衡育种的方法。平衡育种指培育出结合多种性状的品种,

以满足日益增长的全球需求,

以及与动物健康与福利、畜禽生产的环境影响和自然资源可用性相关的特定需求。

因此,通过将健康和福利性状纳入育种方案,育种公司已成功减少某些健康问题的发生率(例如软骨发育不良、长骨畸形、腹水)。尽管如此,据报道,快速生长肉鸡表现不太自然,少有积极行为,有行走问题,足垫和关节健康较差。因此,公众对于肉鸡饲养方式的关注与日俱增。

慢速生长品种的发育

虽然全世界某些地区的肉鸡福利意识才觉醒,但这在欧洲并非新鲜事,在荷兰的传播尤为广泛,因为这里的动物福利组织在不断驱动动物福利改善。对此,食品企业坚定承诺确保肉鸡福利。为了应对不断变化的市场,育种公司研发了替代品种,即所谓的慢速生长肉鸡。与快速生长品种相比,慢速生长肉鸡被证实有许多健康和福利优势,因为它们的死亡率更低、较少使用抗生素、行走能力更好且足垫病变更少。自 2017 年底以来,35-40% 的荷兰肉鸡场已改养缓慢生长品种。在荷兰各超市,约 90% 的鲜鸡肉来自慢速生长肉鸡。其他国家也在朝着这一趋势发展:举个例子,目前英国和法国的慢速生长肉鸡分别占其整个肉鸡产量的 10% 和 15%。

为了改善和促进动物福利,全球多个国家都制定了福利认证计划(荷兰的 ‘Beter Leven’ 、法国的 ‘Label Rouge’ 、英国的 ‘RSPCA Accreditation’ 、德国的 ‘Tierschutzleben’  等)。这些认证计划均有自己的一套法规和标准,旨在审查育种目标和调整肉鸡管理,以改善福利结果,例如获准品种、最大生长率、最小屠宰年龄、最大储存密度、提供自然采光和户外区域活动。

基于对 Embryo-Response Incubation™ 技术的广泛研究,Petersime 还通过开发可自动适应慢速生长胚胎实际需求的孵化条件投资动物福利。 

可持续性和肉鸡福利

很明显,动物福利和健康是慢速生长品种发育的重心。虽然肉鸡福利至关重要,但不应孤立地考虑,而要在以有限全球饲料资源的背景下考量。只有正确应对动物福利、经济发展和环境保护领域的各种挑战,

肉鸡生产才能可持续发展。作为动物蛋白的主要来源之一,全球的鸡肉需求日益增长,畜禽生产对动物福利

和环境带来的影响也需要与之平衡。

畜牧业正越来越多地争夺土地、水和能源等稀缺资源,排放物也影响了空气、水和土壤的质量。尽管慢速生长肉鸡福利结果良好,但与传统肉鸡生产相比,其碳足迹高出了 20%。有关食品价格和食品安全性影响的问题也不断涌现。如果家禽业希望实现长期可持续且有利于动物福利的肉鸡生产,其就需进行进一步研究。 

进一步研究的重要性

慢速生长肉鸡的遗传背景、生理和行为与传统肉鸡不同。与此同时,全球几乎所有研究都是基于快速生长肉鸡,因此世界对慢速生长肉鸡的特定需求缺乏了解。这意味着,目前慢速生长品种的饲养管理方法是在行业传统肉鸡管理模式的基础上反复试错。

要进一步提高动物福利和可持续性,就需要增加对慢速生长品种的了解并将相关知识运用到实际中。因此,Petersime 加入了 “PPP SloGro 项目”,该项目是由荷兰农业、自然及食品品质部和瓦格宁根畜牧研究所共同推出的公私合作项目,旨在研究可持续、健康和慢速生长肉鸡的生产。分享家禽业专业知识是 Petersime 的首要使命,我们将在以后的文章中分享更多的研究发现和结果。